India del Sur

Introducción

Aparte de Trivandrum, Bangalore y Cochin son las ciudades más grandes del sudoeste.  Ambas cuentan con varias estaciones de tren, así como aeropuertos modernos y bien comunicados.  Karnataka cuya capital es Bangalore, es una gran extensión de llanuras, montaña y una franja de costa. Kerala tiene grandes plantaciones de té, selva en la que no vimos ningún elefante y mucho menos un tigre, larguísimas playas y las famosas Backwaters (marismas de interior).  Toda esa parte del país está bien servida por aeropuertos y trenes.  Es fácil alquilar motos si te atreves a sortear el tráfico en ciudades y autopistas, aunque lo más peligroso es la contaminación.  Los autobuses locales son asequibles y funcionales, especialmente en Bangalore.  Algunos viajeros prefieren evitar los viajes en autobús público de largo recorrido.  Sin embargo recuerda que esto es India: podrías conocer a algun personaje maravilloso en ese autobús.  Si llevas comida, en India tienen la bonita costumbre de compartir alimento con los compañeros de Yatra, el viaje.

  Mapa turístico del Sur de India

Karnataka

Bangalore

La mayoría de los viajeros pasan o van a Bangalore para ir a Mysore o a Hampi.  Muchos españoles pasan por Bangalore porque está cerca de la fundación Vicente Ferrer.  De hecho en la zona hay decenas de ong's del país, las cuales también desempeñan una gran labor social.  Como Bangalore carece de un centro histórico, mucho se pierden una visita a la ciudad, pero si tenéis tiempo, en la zona sur de la ciudad hay unos maravillosos jardines botánicos de primera categoría, un interesante templo jainista y varios restaurantes que pueden completar un buen día de visitas.

 

Kerala

Diferencia entre Cochin y Fort Cochin

Cuando se busca información es fácil confundir Cochin con Fort Cochin, pues no siempre está bien explicado que Cochin es una ciudad comercial situada en un estuario, y que Fort Cochin (dónde están las famosas redes chinas) está situado a unos kilómetros del centro de Cochin.   Atravesando el puendo de Ernakulam se llega  un pequeño y antiguo enclave colonial que hoy en día vive del turismo.

Si vas a alquilar coche, recuerda que un Ambassador es tan elegante como incómodo.

MONTAÑA

Munnar

Para ir 1 día y si quieres 1 noche.  Pasar 2 noches en un lodge de la jungla de Munnar beneficia a los nuevos empresarios, pero permanecer ahí es sólo para héroes del silencio, botánicos o entomólogos ya que a partir de las 3 ó 4 de la tarde no hay nada que hacer pues todo queda demasiado lejos y el lodge no está preparado para la vida social.  Se puede ir a pasar el rato a Munnar que es un pueblo lleno de coches y poco más al que la gente de los valles acude para hacer gestiones y las compras del día.  También puede ser el momento para visitar el locutorio de internet o para hallar un rincón dónde saborear un té.  Si tenéis hambre os podría gustar el restaurante Saravana Bhavan Munnar, sin lujos pero con buena comida y personal agradable y precio económico

Periyar

Si te gusta la montaña este es un agradable pueblo turístico con una amplia avenida central y una buena gama de hospedajes y restaurantes bien presentados a ambos lados de la calle/carretera que conduce a una reserva natural que alberga tigres y elefantes... que no se sabe muy bien dónde están.

FORT KOCHI

Nosotros fuímos a Ann's Residency http://www.annsresidency.com/  El alojamiento está bien pero sólo en la época seca si no quieres que te cale la humedad.  El dueño ofrece viajes.  Nosotros contratamos 4 días de visita a Munnar, Periyar i una noche en barco y fué un timo de esos que te hace sentirte turista novato.

Si deseas continuar en Fort Cochi te sugiero que mires Arches. Es un hotel céntrico, económico, limpio, tranquilo y hacen un zumo de piña maravilloso del que te acordarás después de haber dejado Fort Kochi.

PLAYAS

Saliendo de Fort Cochin hacia el sur por la carretera de la costa, la Road 66, notarás que las playas se esconden detrás de muros de contención, así que sólo ves el mar en algunos puntos o si te metes por alguno de los caminitos que se desvían de la carretera hacia las playas o enclaves pesqueros.  Como contraste, por el lado interior hay vistas a arrozales, canales, lagos (backwaters), pueblecitos, y sonrisas hospitalarias.  También hay grandes iglesias con feligresía activa.  Es un trayecto para disfrutar en moto y disfrutar encuentros con personas de los pueblos que irás cruzando.  Si prefieres ir en coche, verás que pocos taxistas quieren hacer la carretera por los baches que tiene,  aunque el mayor inconveniente es que éste se convierte en una barrera que te aleja de la gente.

Las playas son amplias con palmeras o vegetación tropical y en época de monzón más embestidas que bañadas por el mar de Arabia. Las hay de poster como la de Marari Beach, la cual no te debes perder.  La región de Cochin es cristiana, por lo que si viajas en un domingo haz previsión para llevar un refrigerio ya que el Marari Beach resort sólo admite a huéspedes y no quieren servirte ni un refresco, y no intentes entrar por su franja de playa privada.

Un toque de atención: a veces la arena también sirve de váter público, aunque como hay tanta playa encontraréis sitios chulos dónde bañaros.

BACKWATERS

Las fotos y los documentales sugieren paisajes de ensueño, pero la realidad es un abuso del medio sin darle nada a cambio.  Las Backwaters contienen un nivel de contaminación de las aguas de más de 80% según estudios del Departamento de Ciencias de la universidad de Cochin, entre otros.  Todos los restos de comida, bebidas, plásticos, basura y excrementos se echan por la borda.  Cuando anclan varios barcos en fila podéis ver que en la parte delantera dónde los turistas degustamos la comida y disfrutamos la sobremesa en decorado colonial, por la parte trasera los trabajadores van echando todos los restos al agua y después ‘lavan’ los platos en esa misma agua.   A nosotros nos cayó el alma a los pies al darnos cuenta de a lo que estábamos contribuyendo: la muerte de las backwaters.  Ya no queda agua transparente.

http://www.guardian.co.uk/world/2005/aug/14/india.theobserver

Comida

Como en toda la India, las sopas y guisos con lentejas amarillas o anaranjadas son un alimento diario que podréis disfrutar en todos los restaurantes.  Se llaman Dahll. 

Fort Cochin está orientado al turista extranjero y en especial ofrece restaurantes de cocina fusión portuguesa e india,quizá a precios algo elevados si se comparan con restaurantes locales.   Oceanos tiene platos exquisitos que atraen a críticos gastronómicos.   Dal Roti es conocido por sus thalis, pero los lavabos y el estado de la cocina contrastan con su dueño de aire sofisticado.

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